7.000 millones para I+D

September 29th, 2011 by jacobo

La UE abre 51 convocatorias hasta mayo del 2012 para la presentación de propuestas.

Las empresas, Universidades y Centros de Investigación españolas se enfrentan al reto de superar su tasa de financiación y superar los 380 millones de euros captados hasta la fecha por 1.400 beneficiarios.

Dentro del “7º Programa Marco de I+D”, la Comisión Europea ha publicado recientemente una serie de convocatorias de propuestas para financiar proyectos de Investigación y Desarrollo realizados por entidades europeas e investigadores. En concreto, se trata de 51 convocatorias para proyectos en los siguientes ámbitos: Salud, Biotecnología, Tecnologías de Información y Comunicaciones, Nanomateriales, Energía, Medio Ambiente, Transporte, Ciencias Sociales, Espacio, Seguridad, Movilidad de Investigadores, y fomento de lasPYMEs. Las primeras convocatorias se cerrarán en el próximo mes de octubre, y las últimas en mayo de 2012.

El 7PM, como es conocido en instancias europeas, se puso en marcha en el 2007 con una duración de 7 años y tiene como prioridad ser un instrumento fundamental para cubrir las necesidades de Europa en cuanto a investigación y competitividad y conservar el liderazgo en la economía mundial basada en el conocimiento. Las cantidades presupuestadas cubren varios apartados entre los que destacan los denominados Cooperación al que le corresponden el grueso de los fondos y busca la investigación colaborativa en toda Europa y con otros países socios mediante proyectos de consorcios transnacionales entre la industria e instituciones académicas. El programa Ideas, el segundo más importante apoya la investigación en las fronteras de conocimiento de acuerdo, exclusivamente, con la excelencia científica. La investigación puede realizarse en cualquier área de la ciencia o la tecnología, en ingeniería, ciencias socioeconómicas y humanidades. A diferencia del programa Cooperación, no hay obligación de trabajar con socios de otros países.

Necesidad de cooperación

Javier Calvet, Consejero de econet, empresa europea de consultoría líder especializada en proyectos europeos cree que “las principales dificultades para poder presentar un buen proyecto consisten en identificar el ámbito de la convocatoria que mejor se ajusta al proyecto de I+D de la entidad, y en encontrar a los socios adecuados para presentar el proyecto”. Para Calvet “un buen proyecto europeo de I+D puede tener entre 7 y 30 socios, que deberán trabajar juntos durante 2 ó 3 años, en un proyecto de entre 2 y 40 millones de euros, con todo lo que ello implica de preparación, coordinación y trabajo en equipo”.

Capacidad de mejora

Desde 2009 y durante los dos primeros años de vigencia del 7PM, unas 1.400 entidades españolas se han beneficiado de estos fondos, obteniendo aproximadamente 380 millones de euros de financiación. La cifra podría ser mayor, dado el potencial de nuestro país y la tasa de financiación del presupuesto comunitario de la que participa España (en torno al 8%). Sin embargo, el 7PM es un programa muy competitivo, con criterios de adjudicación estrictos en el que se necesitan presentar contenidos de excelencia, tanto desde el punto de vista de la novedad tecnológica, como de la estructura financiera y la forma de funcionamiento del consorcio de investigación. La tasa de éxito se sitúa en torno al 20%, mientras que en los proyectos gestionados por Econet llega al 35%. “Esto se debe a que somos muy estrictos seleccionando los proyectos, y a que llevamos 20 años en el mercado. La vocación internacional de Econet, con presencia en Bruselas y en otros 6 países de la UE, también ayuda a identificar buenos socios para los proyectos de nuestros clientes, una de las claves para tener éxito en el FP7”, señala el Consejero de la empresa consultora.

Ayudas para conseguir ayudas

Desde los diferentes organismos públicos, tanto de ámbito nacional como autonómico, se alienta a las entidades españolas a que participen en el FP7, no sólo con el objetivo de potenciar el I+D en nuestro país, sino también para ampliar la tasa de retorno del presupuesto de FP7 que le corresponde financiar a España. Tal es el interés, que desde diversas entidades como por ejemplo el CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial), se facilita apoyo financiero en la fase de preparación de propuestas al FP7.

Econet es una consultora que aúna los servicios de desarrollo de ideas de proyectos de innovación y los de captación de financiación pública. Dispone de un laboratorio de ideas de proyectos y de una plataforma propia de captación de socios. econet está presente en 7 países de la UE y con varios proyectos en Latinoamerica.

Un café con Sanyu Karani

June 6th, 2011 by jacobo

Vea nuestro nuevo video: Un café con Sanyu Karani en MadridEmprende (5 de mayo de 2011)

La experiencia de emprender

May 23rd, 2011 by jacobo

Intervención de Sanyu Karani, Presidente y Fundador de Econet Consultants, durante la III Mesa Debate AECA “Emprender y Creación de empleo” que tuvo lugar el 28 de febrero en Madrid.

Bienvenidos a Polonia Valley

May 17th, 2011 by jacobo

Cien incubadoras de empresas montadas en universidades y parques empresariales en menos de tres años. Veinte fondos de capital riesgo público con 180 millones de euros para proyectos empresariales y de emprendedores. 350 consultores homologados por la agencia de desarrollo de pymes para ayudar a emprendedores y empresarios. 239 empresas sacadas a Bolsa en los últimos tres años incluyendo el mercado secundario tecnológico… ¿Silicon Valley? No, respuesta incorrecta. Hablamos de Polonia Valley.

Polonia es el único Estado miembro de la Unión Europea (UE) que no ha entrado en recesión durante la presente crisis. Y eso, que nunca es cuestión de suerte, lo ha logrado con un modelo de crecimiento equilibrado basado fundamentalmente en la experiencia española (algo que puede resultar paradójico visto en el momento actual de nuestra economía).

En los años previos a su adhesión a la Unión Europea, los polacos viajaban en delegación cada semana a nuestro país. España era su modelo. Estudiaron concienzudamente tanto nuestro proceso de integración como las posteriores fases de negociación, captación y aplicación de los fondos europeos. Se veían como nosotros veinte años antes. Y no les faltaba razón: Polonia es un país católico que viene de una economía agrícola como la nuestra entonces, con un desarrollo parecido y casi los mismos habitantes.

Querían ser la nueva España y, desde luego, lo han logrado en términos de recepción de fondos estructurales de la UE. Utilizaron nuestro modelo, pero tomaron buena nota. No se volcaron en las carreteras. Apartaron un buen pellizco para apoyar a su sector empresarial y pusieron en marcha un programa operativo específico de Economía Innovadora, dotado con fondos de la UE pero cofinanciado por su Administración central.

Si eres un emprendedor, en Polonia te empiezan a apoyar desde el momento en que sientes la motivación para lanzarte. En la universidad te “pre-incuban”; ni siquiera te exigen tener una idea todavía. Te ayudan a buscar la tuya propia. Una vez que acabas tu formación superior y ya tienes la idea, puedes ir a una incubadora, que además de formación, consultoría, mentoring, espacio y equipos informáticos casi gratis, te financian hasta 200.000 euros para lanzar tu empresa.

Y lo más llamativo de todo es que las mejores incubadoras en Polonia son privadas. En los últimos años, se han desarrollado un buen número de fundaciones privadas dedicadas a apoyar al emprendedor, con un resultado francamente positivo.

Aparte de la iniciativa privada, la pública no se queda atrás: si el lanzamiento de tu empresa ha ido bien y necesitas capital para consolidar y expandir tu negocio, por cada euro que consigas de capital privado, la Administración concede otro euro de capital riesgo público. Y todavía les queda un buen porcentaje de capital disponible de 180 millones de euros para los dos próximos años.

Los polacos han aprendido muy rápido. De España y también de otros países. Pero no se conforman. Lo quieren hacer mejor. Y vuelven a mirar a España. Se sienten cómodos con nuestra referencia. Y es que en España, no nos faltan ayudas para emprendedores en las fases iniciales. Lo que nos falta es financiación bancaria y espíritu emprendedor. Lo que nos sobra: burocracia.

Entre las buenas prácticas de España que vuelven a llamar la atención a los polacos está la imponente red de viveros de empresa puesta en marcha en nuestro país por la Fundación Incyde, de las Cámaras de Comercio. Cerca de un centenar de incubadoras y más de seis mil empresas creadas en tan solo diez años de trabajo. En Incyde apoyan al emprendedor hasta cuando fracasa. Su lema: “No siempre sale bien a la primera”.

Quizás estemos aprendiendo por fin que una de las bases de una cultura emprendedora es la tolerancia al fracaso. Ojalá nuestros hijos puedan montar sus empresas en España Valley.

Sanyu Karani es fundador de Econet en Polonia y especialista en financiación pública. (Noticia  publicada en el País el 15/05/2011)

Islandia (casi) cien por cien sostenible

October 26th, 2010 by admin

Rosa de los vientos

En Islandia, tu nombre es tu identidad, tu apellido es “solo” el nombre de tu padre; puedes buscar todos tus antepasados hasta 800 años atrás a un golpe de clic en Internet; la gente se divierte hasta altas horas de la madrugada, pero los locales cierran escalonadamente para que todo el mundo encuentre taxi… En Islandia, el 80% del consumo energético procede de fuentes renovables, pero están preocupados en cómo llegar al 100% de sostenibilidad en menos de 10 años: aunque están en bancarrota, encuentran fondos suficientes para incentivar la sostenibilidad.

Para encontrar los fondos (y la voluntad política) suficientes para echar a andar, saben que hace falta sumar muchas fuerzas en el empeño. En un evento celebrado en Reikiavik hace unas semanas (www.drivingsustainability.org) se reunieron cerca de 200 representantes de empresas energéticas, fabricantes de coches (eléctricos y de recursos fósiles), Gobiernos nacionales, la agencia nórdica de desarrollo energético, representantes de la Unión Europea, universidades, consultores, ingenieros, periodistas, pymes y emprendedores de tres continentes. El reto, diseñar la sostenibilidad total en un caso concreto: coches eléctricos como vertebradores de la ciudad ecológica. El campo de batalla parece centrarse en las diferentes tecnologías para las baterías aunque los visionarios del hidrógeno insisten en su apuesta.

Todos coinciden en que se acerca el momento de madurez de la tecnología: los híbridos que se lanzarán en 2011 tendrán autonomía suficiente para el 90% de nuestras necesidades (trayectos de menos de 50 kilómetros) con solo la carga nocturna con adaptadores estandarizados. En todos los países avanzados se trabaja ya en soluciones para esta nueva tecnología. En España, la eléctrica Endesa participa en el proyecto más ambicioso de estandarización de adaptadores rápidos (www.chademo.com).

Son dos los elementos que faltan por alinear: el liderazgo y la financiación. Para ambos, va a ser clave que sigan con el modelo colaborativo: partenariados público-privados que encuentren el mix de financiación óptimo. La oferta financiera privada y los incentivos públicos van a ser claves en la adaptación de infraestructuras y la evolución de hábitos sociales inherentes a todo cambio de paradigma. Hay ya decenas de ejemplos de que esta es la forma más viable de abordar una revolución tecnológica de esta magnitud.

Una iniciativa europea, el proyecto SMART (www.smartransport.eu) ayuda a pymes europeas (en España con el apoyo del CDTI) a encontrar socios y financiación para sus innovaciones en el transporte por carretera. Los islandeses han sido los primeros en beneficiarse de este programa y una docena de proyectos de pymes han identificado ya subvenciones de la Unión Europea y de los países nórdicos. Media docena de emprendedores están en conversaciones con inversores para la captación de capital riesgo.

Que los islandeses sean pioneros en esta gran transformación no es casualidad. Autoconfianza, respeto por los ancestros, optimismo, convivencia modélica, apasionamiento y compromiso son sus señas de identidad como pueblo. Tienen una enorme capacidad de motivarse en sus proyectos, de involucrar a los demás y de sumar fuerzas. Se sienten tan reconfirmados por su pasado de vikingos asambleístas milenarios que viven el presente inmediato a corto plazo como su base de éxito para el futuro.

Mientras, en España, según Eurostat, generamos ya casi un 40% de nuestro consumo a través de fuentes renovables. Tenemos la tecnología, las ayudas, las infraestructuras básicas y hasta producimos coches. Tenemos ciudades que necesitan soluciones inminentes. Todo a favor para lanzarnos en un proyecto tan tremendamente ambicioso como este. Quizá nos falte solo un poco del talante islandés y una buena colaboración público-privada.

¿Nos disfrazamos de vikingos?

This article was originally published in the printed edition of El País on Sunday, October 17th, 2010.

Tourism, quo vadis?

October 26th, 2010 by admin

Rosa de los vientos
The European Tourism Day (27th September) brings us to a reflection about this key sector in our economy  (and in our lives, since almost all of us have been or will be tourists at least once in our lives…).

Tourism can be considered, in terms of turnover, job generation, development, impact and promotion, as one of the most powerful industries in the world, especially in Western European countries. Specifically in Spain, tourism has played a key role in opening up the country (in the late 1960’s) and in fostering the economy (in the late 1980’s). This was based on a simple business model: let’s attract our visitors (as many visitors as possible!!) by promoting our natural resources (the sun, the beach) at a very affordable price. Which has inevitably led to the destruction of great parts of our coast, which is now full of terrible skyscrapers… that are empty for at least 6 months of the year!!

This model is no longer sustainable in the long-term, and the different actors in the sector (private companies like airlines, hotels, restaurants, etc. and public entities at national, regional and local level) need to overcome their short-term interests and work out together a new strategy.

How is it possible that in Spain we do not have a specific Ministry for Tourism and not even a Secretary of State? Why are there so many obsolete touristic infrastructures? Why is the solution in times of crisis to keep on pushing the prices down, instead of taking the opportunity to look out for new market niches (like e.g., the organisation of congresses)? Why isn’t there a bigger support for the development of new technologies which are specific for tourism and are developed by the leading companies in this field (which happen to be Spanish)? Where is the sector heading to?

Tourism in Spain has got an incredible potential, not only in terms of visitors or jobs, but also in terms of contribution to the development of our country. It can be the test field for new ICT solutions for Internet (just remember how you booked and organised your vacations 10 years ago, and how you do it now), but also for a more efficient use of energy (have you ever thought how much energy is needed for example in a hotel: heating, air conditioning, kitchen, laundry, swimming pool, spa, etc.?), just to name a few.

In fact, it can have a terrific impact in contributing to reach the goals of the recently approved “Europe 2020 strategy”, which aims to develop a strategy for smart, sustainable and inclusive growth, by reducing unemployment of women and younger people, reducing CO2 emissions and increase the use of alternative energies, fostering innovation and R&D, and improve education.

We just need a clear strategy and a specific plan, alligned at all levels, to foster tourism. A plan that devotes specific budgets, funding, financing tools and grants to support the development of specific innovations for tourism (in ICT, in energy, in mobility), which can then also be used further in other sectors of activity.

Hopefully we do not miss this opportunity!!

Entrepreneurship, a pending subject

October 26th, 2010 by admin

In 1990, as an entrepreneur you could get some money from public bodies to develop your idea into an excel business plan but the banks would not lend you money to start your business unless your friends & family would back you up with their personal guarantee.

In the year 2000, as an entrepreneur you could get enough money to develop your idea into a power point business plan from public bodies. If you were able to have fake screenshots in your power point business plan and you were looking for millions euros, venture capitalists would give several of those millions of euros in equity. Banks, however, would still only lend you money to start your business provided your friends (fools) & family would back you up with their personal guarantee.

In 2010, as an entrepreneur you will get a lot of money to develop your idea into a 2.0 social network business without even having to write a business plan as long as you could show a fake screenshot that fits your mobile screen. Venture Capitalists have now understood that is better to give one guy 20.000 euros to subsist the first 6 months to develop a real application than 2 million to spend in more fake screenshots for your mobile while you prepare the next round of fundraising. Banks will still not loan money to entrepreneurs unless the parents are the VP of a large multinational willing to get the payroll paid in their bank. In 2010, banks are better off taking the stimulus money at 0 % cost and buying state bonds with 2 % interests.

Entrepreneurs keep changing the world, banks keep denying them loans.

Banks keep denying loans to entrepreneurs and the public bodies keep giving money to develop business plans (in xls, in powerpoint or on-line) instead of solving the problem of the banks not providing loans.

In the recent Microsoft BizSpark European Summits, several experts such as Guy Kawasaki and Chris Shipley debated about Entrepreneurship in Europe. They concluded that European Entrepreneurs might not be as numerous as Americans, but they are quite a few of them. They agreed that what really sucks in Europe is the ecosystem to support them: Parents that will rather have their children get (safer?) jobs at multinationals, Banks which don’t support Entrepreneurs and Public Bodies that only support Business Plans.

Entrepreneurship remains a pending subject, THE pending subject to really change our economic model based on risk assessment instead of value creation.

In the US, venture capitalists love Entrepreneurs that have already failed and come with a second project: they learnt the lesson with somebody else’s money. In Europe, if you fail as an entrepreneur, they include you in a database so that banks don’t give you loans.

Maybe, we just need to treat entrepreneurs in the western world as an emerging segment and give them microloans as entrepreneurs get in emerging regions of the world.