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Islandia (casi) cien por cien sostenible

Sunday, October 17th, 2010

Rosa de los vientos

En Islandia, tu nombre es tu identidad, tu apellido es “solo” el nombre de tu padre; puedes buscar todos tus antepasados hasta 800 años atrás a un golpe de clic en Internet; la gente se divierte hasta altas horas de la madrugada, pero los locales cierran escalonadamente para que todo el mundo encuentre taxi… En Islandia, el 80% del consumo energético procede de fuentes renovables, pero están preocupados en cómo llegar al 100% de sostenibilidad en menos de 10 años: aunque están en bancarrota, encuentran fondos suficientes para incentivar la sostenibilidad.

Para encontrar los fondos (y la voluntad política) suficientes para echar a andar, saben que hace falta sumar muchas fuerzas en el empeño. En un evento celebrado en Reikiavik hace unas semanas (www.drivingsustainability.org) se reunieron cerca de 200 representantes de empresas energéticas, fabricantes de coches (eléctricos y de recursos fósiles), Gobiernos nacionales, la agencia nórdica de desarrollo energético, representantes de la Unión Europea, universidades, consultores, ingenieros, periodistas, pymes y emprendedores de tres continentes. El reto, diseñar la sostenibilidad total en un caso concreto: coches eléctricos como vertebradores de la ciudad ecológica. El campo de batalla parece centrarse en las diferentes tecnologías para las baterías aunque los visionarios del hidrógeno insisten en su apuesta.

Todos coinciden en que se acerca el momento de madurez de la tecnología: los híbridos que se lanzarán en 2011 tendrán autonomía suficiente para el 90% de nuestras necesidades (trayectos de menos de 50 kilómetros) con solo la carga nocturna con adaptadores estandarizados. En todos los países avanzados se trabaja ya en soluciones para esta nueva tecnología. En España, la eléctrica Endesa participa en el proyecto más ambicioso de estandarización de adaptadores rápidos (www.chademo.com).

Son dos los elementos que faltan por alinear: el liderazgo y la financiación. Para ambos, va a ser clave que sigan con el modelo colaborativo: partenariados público-privados que encuentren el mix de financiación óptimo. La oferta financiera privada y los incentivos públicos van a ser claves en la adaptación de infraestructuras y la evolución de hábitos sociales inherentes a todo cambio de paradigma. Hay ya decenas de ejemplos de que esta es la forma más viable de abordar una revolución tecnológica de esta magnitud.

Una iniciativa europea, el proyecto SMART (www.smartransport.eu) ayuda a pymes europeas (en España con el apoyo del CDTI) a encontrar socios y financiación para sus innovaciones en el transporte por carretera. Los islandeses han sido los primeros en beneficiarse de este programa y una docena de proyectos de pymes han identificado ya subvenciones de la Unión Europea y de los países nórdicos. Media docena de emprendedores están en conversaciones con inversores para la captación de capital riesgo.

Que los islandeses sean pioneros en esta gran transformación no es casualidad. Autoconfianza, respeto por los ancestros, optimismo, convivencia modélica, apasionamiento y compromiso son sus señas de identidad como pueblo. Tienen una enorme capacidad de motivarse en sus proyectos, de involucrar a los demás y de sumar fuerzas. Se sienten tan reconfirmados por su pasado de vikingos asambleístas milenarios que viven el presente inmediato a corto plazo como su base de éxito para el futuro.

Mientras, en España, según Eurostat, generamos ya casi un 40% de nuestro consumo a través de fuentes renovables. Tenemos la tecnología, las ayudas, las infraestructuras básicas y hasta producimos coches. Tenemos ciudades que necesitan soluciones inminentes. Todo a favor para lanzarnos en un proyecto tan tremendamente ambicioso como este. Quizá nos falte solo un poco del talante islandés y una buena colaboración público-privada.

¿Nos disfrazamos de vikingos?

This article was originally published in the printed edition of El País on Sunday, October 17th, 2010.

Entrepreneurship, a pending subject

Wednesday, June 2nd, 2010

In 1990, as an entrepreneur you could get some money from public bodies to develop your idea into an excel business plan but the banks would not lend you money to start your business unless your friends & family would back you up with their personal guarantee.

In the year 2000, as an entrepreneur you could get enough money to develop your idea into a power point business plan from public bodies. If you were able to have fake screenshots in your power point business plan and you were looking for millions euros, venture capitalists would give several of those millions of euros in equity. Banks, however, would still only lend you money to start your business provided your friends (fools) & family would back you up with their personal guarantee.

In 2010, as an entrepreneur you will get a lot of money to develop your idea into a 2.0 social network business without even having to write a business plan as long as you could show a fake screenshot that fits your mobile screen. Venture Capitalists have now understood that is better to give one guy 20.000 euros to subsist the first 6 months to develop a real application than 2 million to spend in more fake screenshots for your mobile while you prepare the next round of fundraising. Banks will still not loan money to entrepreneurs unless the parents are the VP of a large multinational willing to get the payroll paid in their bank. In 2010, banks are better off taking the stimulus money at 0 % cost and buying state bonds with 2 % interests.

Entrepreneurs keep changing the world, banks keep denying them loans.

Banks keep denying loans to entrepreneurs and the public bodies keep giving money to develop business plans (in xls, in powerpoint or on-line) instead of solving the problem of the banks not providing loans.

In the recent , several experts such as Guy Kawasaki and Chris Shipley debated about Entrepreneurship in Europe. They concluded that European Entrepreneurs might not be as numerous as Americans, but they are quite a few of them. They agreed that what really sucks in Europe is the ecosystem to support them: Parents that will rather have their children get (safer?) jobs at multinationals, Banks which don’t support Entrepreneurs and Public Bodies that only support Business Plans.

Entrepreneurship remains a pending subject, THE pending subject to really change our economic model based on risk assessment instead of value creation.

In the US, venture capitalists love Entrepreneurs that have already failed and come with a second project: they learnt the lesson with somebody else’s money. In Europe, if you fail as an entrepreneur, they include you in a database so that banks don’t give you loans.

Maybe, we just need to treat entrepreneurs in the western world as an emerging segment and give them microloans as entrepreneurs get in emerging regions of the world.

Reinventing Ourselves!

Thursday, May 13th, 2010

Yes, us too! We are no different. We also need to reinvent ourselves to keep growing. To stay as the European reference in advance acquisition of Public Funds for the innovation projects from our clients.

We have gained experience in dynamising, promoting, developing, submitting, managing and reporting innovation projects. We are skilling our consultants and training them to spot technological trends and to incorporate technology watch into their day to day. This way, we can produce better Innovation ideas for our clients. Now we are reshaping ourselves as Innovation Consultants.

We have learned a lot about setting up consortiums for OpenInnovation projects. We have profited from the use of on-line tools to find partners, to match their innovation objective to link their partnership profiles. We are developing our own on-line platform to aggregate all these tools that help us build better consortiums for our clients. Now, we are becoming web 2.0 linking & matching experts. We have done our research about “what works” in funding for Innovation and have come up with 25 ways of Improving Innovation Funding.

We have come to the conclusion that Funding should be open to the finance market and to the innovation ecosystem. We call it OpenFunding.

So, new skills, new tools and new concept for a new world. A small step for Funding, a huge step for Innovation!

Sanyu Karani
CEO
econet